習近平的威權統治折戟香港

鄧聿文  2019年6月19日  (轉載  《紐約時報》)

一隻蝴蝶輕輕地扇動翅膀,可能引發千里之外的一場風暴,這就是氣候學上的「蝴蝶效應」。港府近期啟動《逃犯條例》的修訂引發了香港市民兩場「反送中」百萬大遊行,不僅迫使特首道歉,還使得港府無限期暫緩修例。這次巨變大大出乎輿論意料,可以說,也使習近平的威權折戟香港。從歷史來看,這會是此次港府修例帶來的「蝴蝶效應」。

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港府強推修例是否與北京有關,已不重要,因為外界和香港社會早已認定,港府和特首的所作所為無視香港主流民意、完全聽命北京。從這個意義上說,香港反對派發起的兩場百萬大遊行,既是針對港府和特首,更是針對北京和習近平。對香港反對派而言,發動香港市民反對港府修訂《逃犯條例》,從一開始就不是一個單純法律的問題。因為縱使內地司法腐敗,不尊重人權(這是一個基本事實),如果他們和北京還保持一絲的信任關係,事情不至於到這個地步,但顯然,雙方多年積累下來的宿怨,特別在2014年佔中遊行後雙方的水火不容,佔中領袖人物被判刑,北京加緊對香港的壓力和特區政府的干預,使香港反對派和大部分市民根本不信任北京,將港府修訂《逃犯條例》視作北京欲毀「一國兩制」的重要一步。

對北京信任的完全喪失也就是對習近平的不信任。換言之,香港市民百萬大遊行也是對習近平強人政治的一種表態示威。要反對派和香港市民相信,特首強推修例沒有得到習近平的旨意或支持,根本不可能——不論幕後真相如何。而對港府和北京來講,如果「6.9」大遊行前雖明知市民會遊行反對但對修例通過仍持樂觀態度的話,那麼大遊行突破百萬確實是他們——恐怕也是外界——未曾料到的。在這種強大的反對民意下,習近平的威權受到了真正挑戰。

2014年歷時兩月的「佔中」大遊行其規模和影響在香港回歸後都是空前的。其時習近平雖已當政,強人政治初露崢嶸,然而,彼時地位畢竟尚未完全鞏固,儘管反對派事後被清算,但在當時北京也不得不以退讓換取事件的平息。故可以把「佔中」遊行看作是對習近平的考驗,但還談不上挑戰其權威。

5年過去後,習已「定於一尊」,國家大事皆由其個人決斷,在黨內,反對派和元老集團俯首稱臣;在社會,則幾乎是鴉雀無聲。習的意志和決策在中國土地上暢行無阻。此種情形下,香港百萬市民大遊行突然出現,無論港府修例是否由習指示,不僅習本人會對號入座,將之看作對自己權威的挑戰;社會各界——包括習的政治對手——也會為遊行賦予挑戰習權威的意義。

從此角度考量,在「6.9」百萬大遊行後,即使特首宣布暫停修例,許多人還是認為北京會強撐港府完成修例,最多只是迂迴一下。人們看到,不僅北京涉港事務三大部門——港澳辦、中聯辦、外交部——齊聲表態支持港府和特首修例,在6月16日第二次百萬大遊行當天,《人民日報》還以本報評論員名義發文表示堅定支持行政長官和特區政府依法施政。我也傾向判斷,鑒於習的膨脹心態,他現在的想法是,只要在中國範圍內(包括港澳)的事情他決定做,就一定要做成。香港的修例如果擺不平,等於他的威權在香港打開了一個缺口,這是他不能容忍的。因為這不僅涉及其個人權威的問題,更會帶來後續效應。

首先是北京擔心香港反對派乘勝追擊,提出普選訴求,君不見美國國會威脅要出台香港人權和民主法案,而北京還不想給香港民主,擔心一旦讓香港普選特首,將更掌控不了香港事務,使香港變成反中基地;同時也憂慮內地學香港要民主。其次,北京也不得不防,如果內地民眾看到香港大遊行後,從中得到啟示,認為只要人數足夠多,政府就將不得不退讓,滿足民眾要求,那麼,在社群媒體時代,萬一有人號召民眾起來遊行示威,人數即使達不到百萬,有十萬,政府怎麼辦?所以,按照北京對事情判斷的邏輯,是不會因僅僅有百萬市民遊行反對就退讓的道理。

然而,出乎多數人預料,「6.16」香港市民舉行第二次百萬大遊行後,特首林鄭終於道歉和停止修例,語氣也很謙卑,港府這次讓步應該既有第二次遊行規模更大(據反對派宣布超過200萬人)的原因,可能也與有市民以死抗爭有關,港府怕有市民效法此舉或者因此事激起更多市民的悲憤情緒而演變成騷亂,發生民變。事情到這一步勢必只有出動軍隊介入才能平息。但顯然,這樣做的後果太嚴重,不僅香港會變成死港,也將使北京在和華盛頓的談判中處於道德不利地位。港府和特首是承擔不起這個後果的,除非北京有意把事情擴大,否則,也超出習近平的考量外。

現在,面對這一選擇,北京權衡的結果是暫時犧牲習近平的權威,保住香港的穩定,至少在本月底G20會議習特見面前不使事態失控。從好的一面說,習近平做出退讓反映了他一定的靈活性,在自己不利時,選擇暫時退卻。

那麼,這會是北京和習近平的權宜之計嗎?如果是,鑒於本屆立法會明年到期,在新的立法會產生前的一年裡,《逃犯條例》的修訂事實上不太可能。習近平可能不會接受這個事實,可我認為他接受的可能性還是很大。對習而言,香港《逃犯條例》的修訂不是他考慮的階段性目標重點,他的頭等任務還是處理好中美貿易戰和兩國關係。而假如因強制修例導致美國取消香港獨立關稅區的地位,被美國用作打壓中國的工具,就非常得不償失,所以他會忍一忍,即使重啟修例,也要等新的立法會產生後再找合適時機。這於他的權威會造成損害,但只能承受。

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